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O que são polímeros?

Zurich Termoplásticos 3 de setembro de 2019 Nenhum comentário Blog, Injeção de Termoplásticos
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O que são polímeros?

Os polímeros são materiais encontrados em grande quantidade na indústria plástica. Mas, antes de entrarmos em detalhes, é preciso compreender o que são eles.

Polímero vem do grego poli (muitos) e mero (unidade de repetição). Ou seja: polímeros nada mais são do que macromoléculas, com uma unidade que se repete, chamada monômero.

Os monômeros são a matéria-prima do polímero. Eles possuem o estado líquido, sólido ou até mesmo o gasoso.

Para que haja a polimerização, é preciso que exista a “união dos elos”. Essa união acontece por meio de elos soltos de corrente, que reagem fazendo com que eles se unam e formem uma corrente íntegra, chamada de polímero.

Entenda mais detalhes sobre os polímeros e a indústria do plástico a seguir!

Polímeros naturais

São os encontrados em meios naturais. Alguns dos exemplos são: 

  • O látex retirado da seringueira; 
  • A celulose encontrada no algodão; 
  • O amido presente nos vegetais, nos grãos das sementes e raízes de plantas; 
  • O glicogênio; 
  • As proteínas presentes na caseína do leite; 
  • A fibroína encontrada no fio produzido pelas aranhas.

Polímeros sintéticos

São pensados para o fim comercial e produzidos em laboratórios; a matéria-prima principal é derivada do petróleo.

Por meio dos polímeros artificiais ou sintéticos, são confeccionados: 

  • Colas; 
  • Isopor; 
  • Tintas; 
  • Pneus; 
  • Silicone; 
  • Sacolas plásticas, dentre outras coisas produzidas pela indústria do plástico. 

 

Como são formados os plásticos?

A junção de vários monômeros dão origem aos plásticos. Sendo eles plásticos sintéticos, podem ser divididos em termorrígidos e termoplásticos:

  • Termoplásticos

São os materiais plásticos que assumem a sua forma rígida a partir do resfriamento, mas se submetidos ao calor, são convertidos em líquidos novamente. 

O principal benefício desse material é ser reciclável, mas além disso, ele é altamente maleável e tem como finalidade a produção de filmes e embalagens. 

  • Termorrígidos

Os materiais rígidos são produzidos por intermédio desse tipo de plástico. Eles são encontrados na produção de peças para carros, por exemplo. 

Esse processo é diferente dos termoplásticos, que amolecem e fundem-se em meio a altas temperaturas.


 

Todo plástico é um polímero, mas nem todo polímero é um plástico

Há polímeros que não são plásticos: 

  • Amidos (polímeros dos açúcares);
  • Proteínas (polímeros dos aminoácidos);
  • DNA (polímeros dos nucleotídeos).

Com isso, esses polímeros naturais não conseguem ser moldados. Ou seja: quando aquecidos, eles se decompõem. 

Já com os sintéticos acontece o contrário, visto que com o aquecimento eles se tornam maleáveis a novos moldes.

 

A popularização dos plásticos injetados

O setor de Engenharia de Polímeros é um dos que mais avança, de acordo com dados da Associação Brasileira da Indústria do Plástico. 

No ano de 2017, a ABIPLAST presumia um significativo de 2,15% no aumento na produção. 

Todos esses dados apontam o real crescimento da indústria plástica em relação aos materiais poliméricos.

 

O sucesso de aplicação

A importância dos polímeros para a indústria plástica é fundamental. Isso porque a diversidade de objetos que surgem deste material, pelo processo de injeção de termoplásticos, são essenciais para a vida do ser humano.

Alguns desses objetos são: 

  • Sacolas plásticas;
  • Para-choques de automóveis;
  • Canos para água;
  • Colas;
  • Tintas;
  • Panelas antiaderentes. 

 

Por que os polímeros são tão populares?

Essa “popularidade” acontece por causa do crescimento dos plásticos injetados.

Com eles, os produtos que eram produzidos a partir de materiais tradicionais, como vidro, aço, metal e cerâmica, hoje perdem seus postos para os materiais poliméricos.

Isso porque a injeção de plásticos permite fundir esse polímero e moldá-lo de acordo com a necessidade e finalidade do produto (dando mais versatilidade na produção das indústrias dos plásticos).

Ficou claro o que são os polímeros e a importância deles para o seu dia a dia? Então, continue nos acompanhando e descobrindo mais curiosidades sobre a indústria dos plásticos.

Até breve!


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